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Google:邮箱“炸弹”要炸谁?
  发表日期:2008年3月29日  共浏览4949 次      作者:崔启亮  【编辑录入:giltworld
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写作日期:2004-04-05

4月1日,美国著名互联网搜索引擎Google公司宣布,即将推出名为“Gmail”的免费电子邮件服务,该邮箱存储空间高达1G,而且具有强大搜索功能,会话环境形式显示邮件,没有弹出广告或横幅广告,多语言支持等诸多诱人的功能。Gmail免费邮箱容量之大,Google “出招”之狠,恐怕是“空前绝后”,业界称之为Google投掷的“愚人节重磅炸弹”。

新闻背后的故事

巧合的是, 4月1日正好是西方的“愚人节”,Google在“愚人节”发布该重大消息,以及各大媒体发布该消息时所使用的玩笑措词,使人联想到这可能是一个“愚人节”玩笑,很多人士怀疑消息的真实性,待消息的真实性被证实后,顿时成为因特网上最吸引“眼球”的热点新闻。

目前,正值Google上市的炒作期,如果期间发布虚假信息,势必对人们报以众望的Google上市产生负面影响。Google自然知道这其中的利害,因此,公司高层郑重强调,提供Gmai服务绝非虚假信息。

Google公司之所以最终决定出此“狠招”,与微软和雅虎(Yahoo)等大公司现在日益加紧与Google在搜索业务上分割“蛋糕”有密切关系。Google现已成为因特网搜索引擎服务中的佼佼者,但这并未动摇雅虎等门户网站的地位。其中一个重要原因是,许多网民在网上从事的第一大活动是收发电子邮件,其次才是信息检索。而且,与雅虎相比,Google是没有固定客户的,只有靠搜索量和点击数来推断它的客户数字。Google和雅虎的差距反映出单一搜索公司和综合服务门户网站在点击数和固定客户群上的差距。Google力推的免费电子邮件战略则是这种差距下压力的一个反应,它想借此打造自己的固定客户群。由于Google的搜索能力和影响力不同凡响,相信数月甚至是数周内既可吸引数以百万计的注册用户。

另外,如果雅虎是只猛虎,Google面对的另一个强大对手—微软,更是一只恶狼。众所周知,微软将在其下一代操作系统中集成新一代的搜索引擎技术。如果这样,凭借其在操作系统市场的绝对垄断地位,没有任何一个竞争对手可以战胜微软。对此,微软也直言不讳地表示,其新一代搜索技术将超越Google和雅虎的搜索技术,对此,Google绝对不敢掉以轻心。前有猛虎的堵截,后有恶狼的追赶,Google搜索第一的王位坐得实在提心吊胆。

所以,Google进军免费电子邮件服务市场是激烈市场竞争的产物。

从目前Google的主要竞争对手提供的免费电子邮箱的服务特征看,微软的MSN提供2MB的免费邮件空间,雅虎提供4MB,它们靠收取用户扩展邮箱空间的费用,以及用户收发邮件时邮箱站点的大量广告获得收益。当前,雅虎和MSN电子邮件站点的广告位几乎爆满,而这两家竞争对手要效仿Google提供如此巨大的信箱空间和如此快速的搜索速度几乎是不可能的。Google高明之处在于反其道而行之,打出自身品牌的超大电子邮箱,不仅能把用户和其搜索网站更紧密地结合起来,而且更有利于从竞争对手那里拉拢客户,从而获得更多的经济利益。确实是独辟蹊径,棋胜一筹。

“天下没有免费的午餐”。Google提供免费的电子邮件服务并不是天上掉下的“馅饼”。邮箱用户在享受超大邮箱带来的种种好处的同时,也必须同时“享受”Google提供的邮件“关联广告”等信息。Google可以根据用户电子邮件的主题或内容提供一些相关内容的“关联广告”,“关联广告”系统会经常对邮件的主题进行自动搜索。Gmail邮箱将在打开电子邮件的同时能够显示广告,从而大大扩充许多广告的访问率。“关联广告”可以为赞助商链接的广告业务重新开辟一个巨大的市场,这种关键字和广告结合的经营方式,将使Google获利更大。更为重要的是,由于Gmail将Google的广告技术带入一个崭新的领域,电子邮件服务在短期内即可产生巨额利润。“不为几分利,不起早五更”。对此,Google公司总裁Larry Page表示,来自广告方面的收入绝对要高于向用户提供免费空间所需费用。

所以,巨大的经济利益驱动,是Google推出Gmai服务的又一动力。 

重磅炸弹能炸开多大缺口?

年年“愚人节”不平常, Google投掷的这枚重磅“炸弹”,更为今年的“愚人节”添彩,也为人们留下了很多值得思考的问题。

第一个问题:Google要“炸”谁?

当有媒体问Google此举是否针对竞争对手微软和雅虎时,Google只是表示:“我们的核心业务是组织并提供大量的互联网信息,而电子邮件恰恰是这些信息的一部分,因此我们提供电子邮件服务是理所当然的” 。

尽管如此,明眼人对被袭击的“目标”早已心知肚明。Google公司推出如此强大、优质的免费电子邮件服务,必然会给微软、雅虎等公司带来不容忽视的挑战,电子邮件业的竞争也不可避免地将变得更为激烈。

第二个问题:“重磅炸弹”的能量有多大?

Google的袭击目标—雅虎和微软,都是业界超级“大腕”,将它们比喻成挡在Google家门口的两座冰山恰如其分。

如今,Google投掷的这枚“炸弹”能有多大能量,能炸开多大的冰山缺口? Google的“革命”壮举,能否“毕其功于一役”?雅虎和微软在搜索和邮件业务上将遭受多大损失,值得更多关注。

众所周知,雅虎和MSN都是通过提供免费的电子邮件来吸引用户的。但存储空间为1G的Google信箱推出后,有多少用户还会继续使用雅虎和MSN的信箱呢?无疑,他们将至少要流失数百万的用户。

第三个问题:理智Vs疯狂?

刚得知此消息时,和大多数人士一样,我的第一感觉是“惊讶”,出招如此“狠毒”,够狠!第二感觉是“怀疑”,“洋人”过节就是好热闹!今年过节“够吵”!第三感觉是“雷同”,我马上想起几年前我国内地某软件公司,在全国公开招聘5000名程序员的闹剧,和Google的这次壮举绝对有一“拼”。

目前,正值Google上市的关键准备期,任何不利的行动都会影响到公司的上市结果。在这等“节骨眼”上,Google出此奇招,是理智分析后的商业行为?还是铤而走险的疯狂举动呢?尽管Google高层一再强调这是他们的理性举动,还是令大多数人思考和怀疑。

第四个问题:个人隐私如何保证?

尽管Google在其隐私保护政策中称,发送给用户的电子邮件完全是电脑自动分析的,而并非人工干预,但是这种商业模式还是不得不让我们考虑到个人隐私问题。我们几乎每天都要通过电子邮件进行工作和私人交流,如果使用了Gmail服务,难道能不担心Google对邮件内容的一切了如指掌吗?

EFF基金会法律顾问Kevin Bankston指出,Google出于商业广告目的而收集的用户信息最终可能进入不受法律保护的“灰色地带”。Google此举无异于“开了一个后门,在不看到你的电子邮件的情况下却掌握了电子邮件的全部内容” 。

对手如何接招?

Google,微软,雅虎,三强相争,Google已经撒马过来,通名报姓,率先出招,激烈大战已经拉开了序幕,且看微软和雅虎如何应对。

至今,虽然对手仍然没有在公开场合宣布各自的应对策略。但是,背后的动作,肯定谁也没有闲着,毕竟Google是有备而来,出招既快又狠,谁能不防!

实际上,就在Google宣布提供免费的1GB存储空间的电子邮件服务的前一天,其竞争对手雅虎已开始有选择地向一些电子邮件用户免费提供更大的存储空间。

4月2日,雅虎证实,它已经随机地向其网络电子邮件服务用户发出了促销电子邮件。4月30日发出的一封促销电子邮件将用户的存储空间在3月31日升级到100MB,并且允许用户使用雅虎发送和接收更大的电子邮件附件。

雅虎发言人Mary Osako表示,作为在整个雅虎网络进行持续的促销活动试验的一部分,我们在3月30日开始为一些忠实的用户提供各种服务。同其它公司一样,我们正在继续试验各种促销活动和服务,以便扩大我们忠实的用户群。

雅虎的Osako拒绝承认该公司推出这次促销活动与Google宣布新的服务的时机有关。这位发言人表示,该公司有规律地试验促销方式。

与雅虎相反,微软选择了沉默,没有宣布任何与免费邮件和搜索技术有关的新市场信息。

听其言,观其行

目前Google公司已邀请部分用户对这项Gmail服务进行测试。何时正式推出还要根据测试结果再决定。如果一切进展顺利,这项服务将在几个月内与全世界广大的网络用户见面。

尽管Gmail服务还处在测试阶段,但Google公司推出如此强大、优质的免费电子邮件服务,无疑将对免费电子邮箱市场,带来巨大的冲击,电子邮件业的竞争大戏即将上演。

即将推出的Gmail服务,Google公司的胜算有几成把握?目前不可能有任何答案。我们现在不但要“听其言”,重要的是将来要“观其行”。不管谁将成为竞争的胜利者,最终受益的将是广大的免费电子邮件消费者。


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