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软件外包行业潜力无限,投身软件外包恰逢其时
  发表日期:2008年3月29日  共浏览8629 次      作者:崔启亮  【编辑录入:giltworld
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软件外包在国内还处于概念普及和推广阶段,投身软件外包服务的人数和企业还不很多。不少人认为软件外包缺乏创新,技术含量低,没有前途等。这是因为他们对于软件外包行业了解不多,容易受某些错误外包观点的影响,对于软件外包怀有较大的偏见和误解。

软件外包是一种趋势,而非一种选择

相信很多人不会否认现在是全球化的时代,软件行业的全球化早已体现在我们的工作、学习和生活的各个方面。全球化是一种不可阻挡的潮流,全球化是一种必然,不是一种可有可无的选择。就像地球存在万有引力一样,别无选择。软件外包服务是软件全球化产生的新的软件生产方式,我们可以回避和漠视软件外包服务的存在,但是它确实存在,而且还将快速、深入的发展。

不论你是否认同“存在的及时合理的”观点,中国软件外包在近5年来发展规模和速度非常高,确是不争的事实。软件外包是软件全球化、因特网和通信技术快速发展的时代背景下,软件生产的新模式,是全球软件行业有效配置资源、合理分工和协作的结果。

作为软件外包的发包方,跨国软件公司是推行软件外包的主力。企业推动软件外包发展的动力来自于增强企业和产品的核心竞争力,降低生产成本,提高产品质量,缩短产品的上市时间等诸多方面。

硬件、软件和服务是IT行业的三个组成部分,软件服务将是IT行业快速发展的形式。企业的竞争力将从产品功能和性能的竞争,转化为专业服务的竞争。“软件免费,服务收费”的企业经营方式将会大力发展。

“软件即是服务(SaaS)”的观点正在被更多的软件企业所接受和实施。很多软件企业正在靠提供专业的软件外包服务成为全球软件行业的领导者。在这方面,印度成为世界软件外包大国,中国软件企业正在迎头赶上。从全球软件产业链分析,软件外包对于中国软件产业来说,机遇大于挑战,合作大于竞争。

谁对软件外包服务存在偏见?

作者在软件外包行业工作多年,比较注重收集和关注国内外软件外包信息。也经常浏览国内各个网站关于软件外包方面的讨论和观点。归纳起来,国内对软件外包持有偏见的有三类人。
对软件外包怀有偏见的三类人分别是:某些刚刚毕业的大学生,某些国内软件企业的编程人员,某些软件技术专家。

刚毕业的高校学生他们在学校学习的知识和技能经常不能满足外包软件服务企业高级技术和管理职位的要求,进入软件外包服务企业后,需要从最初级的基层员工做起,工资待遇较低,如果对自己的期望值很高,缺乏实干精神,很容易认为软件外包服务没有前途。

一些国内软件企业的编程人员,他们非常热衷于软件编程技术,他们认为只有软件开发才是具有高度创造性地事业。他们当中很多没有到全球知名的软件外包服务公司工作过,他们错误的认为软件外包就是简单的拷贝和粘贴代码。或许是因为他们太沉迷于编程技术,而缺乏市场意识,对于软件外包服务的深度、广度、市场现状缺少了解,造成软件外包缺乏创造性地错误观念。

某些软件技术专家呼吁为软件外包降降温,提倡中国加强自主创新开发软件。他们清醒地看到了初级软件外包服务的片面影响,但是没有看到发展软件外包服务和增强软件自主创新并不矛盾。软件外包服务是全球化深入发展的必然,对于中国软件来说,软件行业应该是多元化的布局,既要在关系国计民生和国家安全的领域加强开发我国自主知识产权的产品,又要在软件全球行业分工中发挥我们的优势争取更多的软件外包服务份额。如果片面追求软件创新,甚至重新发明车轮子,将造成财富和人力的浪费。

剖析软件外包的认识误区

对软件外包缺少了解,孤立地看待软件外包的一个方面,片面地听信别人的错误观点,或者主观性的推断软件外包没有价值,是造成很多人对软件外包存在误解、产生偏见的主要原因。

由于种种不同的原因,很多对软件外包怀有偏见的人士,没有机会也不善于从全球软件产业发展和布局的更大视角看待问题,更有甚者他们只看到了软件外包服务的一个很浅的方面,认为软件外包服务就是软件编码或者软件测试。视野的狭窄,导致了错误的见解。很显然,坐井观天的青蛙看到的天空只有井口一样大,中国古代夜郎国的国王足不出国,认为夜郎国是天下最大的国家。

概括起来,国内对于软件外包服务的认识误区主要表现在三个方面:软件外包待遇低,软件外包没有竞争力,软件外包不利于中国软件产业发展。第一种认识来源于刚刚进入软件外包服务企业工作的新人。第二种认识来源于中国的一些软件开发人员。第三种认识来源于软件技术专家。

认为软件外包待遇低,对于刚刚进入软件外包服务领域的新人,尤其是刚走出校门的学生而言,是面临的现实。经常有人问我进入外包服务公司能挣多少钱?我的回答是你的收入取决于你为公司创造的价值和利润。软件外包服务企业的个人收入差别巨大,根据每个人的能力和职位不同,得到的薪水存在很大不同。增加收入的唯一途径是增强自身的技能。

抱怨从事软件外包服务工作待遇低的人还经常抱怨缺乏归属感、安全感、没有地位。现在很多外包服务公司的新人经常被派遣到大型跨国软件公司从事软件开发或软件测试的工作。他们很羡慕大型跨国软件公司正式员工的高收入、高福利,而他们自己却属于外包服务公司,每月收入有限,福利不好,项目结束后可能被解散。殊不知,机会对于每个人都是平等的。能够进入大型跨国软件公司工作的人员都是在某方面怀有专长的人。“临川羡鱼,不如退而结网”。利用一切工作机会多学习企业需要的技术和实践,总有机会加入大型知名跨国公司的。

认为软件外包没有竞争力的观点,来源于对软件外包领域的不了解。软件外包服务具有多种层次,需要多种技术,规模化的软件外包服务公司将是跨国软件公司的合作伙伴,他们具有很强的竞争力。实际上IBM,HP,EDS等国际知名公司都是全球软件外包市场的最有竞争力的企业,谁能怀疑他们的竞争力。
印度在软件外包行业占据了欧美60%左右的市场份额,印度一些知名的外包服务公司,例如TCS,Infosys,Wipro已经有能力与IBM,HP等公司在美国市场竞争大型IT项目招标,因为他们能提供行业的全套解决方案,而且质量可靠,价格具有竞争力。

有些人除了认为软件外包工作缺乏创造性之外,还抱怨软件外包工作单调而枯燥。不少软件开发人员认为遵守和执行严格的软件外包流程束缚了他们的创造性,扼杀了他们的聪明才智,从而感到软件外包服务的枯燥性。有些程序员认为只有开发软件才是最具有创造性的工作,只有采用最尖端的技术才是软件生产的核心,这都是初级程序员“编程至上”的心理造成的。
少数软件技术人员厌恶做看起来很琐碎的工作,“大事做不来,小事做不好”。张瑞敏有句名言对这些人很有教育作用,他说:“把每件简单的事做好就是不简单,把每一件平凡的事做好就是不平凡”。软件外包为客户提供的是一种服务,为客户提供满意的服务(不论这种服务是否枯燥和单调),是软件外包公司的竞争力。我国软件外包服务行业缺少更多地乐于做小事,又能够把小事做好的技术人才。

软件技术专家认为发展软件外包不利于中国软件产业发展。这种观点只是相对的正确。中国软件产业是多元化发展的结构,既有面向国内广阔市场的行业软件,也有快速发展的出口型的软件外包服务行业。两者可以齐头并进,中国不会像印度那样靠提供软件外包服务一支独秀。中国软件外包企业只会学习印度外包企业的成功经验,而不会全面照搬印度的外包模式,因为中国的国情不同,市场不同和资源不同。

软件外包服务不是洪水猛兽,不会与发展中国自主知识产权的软件相矛盾。在某些优势领域,集中资源和技术,开发具有自主知识产权的产品,抢占领域制高点,是增强我国软件竞争力的重要方面。加强开发自主知识产权的软件产品,发展软件外包领域应该是齐头并进,互为补充。片面强调其中的任何一个方面,只会走向极端,错失发展良机。

软件外包服务的个人前途和“钱途”

市场经济下的人们经常关注的是前途和“钱途”。对于软件外包服务服务而言,我们也不免庸俗一点,看看从事软件外包服务行业对于个人发展和企业是否具有“钱途”。

在论坛上有一个帖子说的是,某大学生毕业后误入软件外包服务公司,三年后感觉外包服务行业缺乏发展机会,由于在软件外包公司从事的都是拷贝和粘贴的工作,缺乏技术竞争力,在社会上找不到合适的公司,只能又回到外包服务公司工作。

如此看来,在软件外包公司工作确实“没有前途”。事实上,如果相信这是普遍情况则大错特错。问题出在哪里呢?首先,问题出在这位学生自身的职业发展上,它缺乏自己的职业和发展规划,白白耽误了三年时间,或许他的工作能力有问题,或许他所在的企业很不规范,或许他没有主动学习精神。他应该在这个公司工作一年就换行业和换工作了。

现在的社会给我们提供了很多的发展机会和选择机会。网络信息、各种培训和企业都未每个人提供了足够的资源,关键是如何学会利用这些资源。关于信息时代如何学习的问题,不在本文讨论之列,但是善于学习新知识,并且把学到的知识转化为技能,为企业带来财富,这样的学习和知识才是获得更大“前途”的知本。

笔者认识的从事软件外包服务工作的朋友的经历或许对软件外包服务前途存在偏见的人士有所启发。由于笔者在北京工作,对北京外包服务行业了解的多些,以下例子都来自北京软件外包公司的同行。

A君在加入软件外包公司前,曾在某国企从事政府软件项目的测试工作。他加入北京某软件外包服务公司后,职位是软件测试工程师,被公司派往微软亚洲工程院(北京)和微软的开发团队一起从事微软某产品的测试工作。在微软从事软件测试工作一年多的时间里,他不仅学习了微软的测试技术(包括测试用例编写,测试执行,测试工具、缺陷报告等),还注意学习微软测试管理方法(测试计划、测试团队组成、测试交流、测试总结)等。除了认真观察,善于思考,他还善于总结。两年后,他根据在此期间积累的经验,办了一个个人网站,今年(2006年)上半年正式出版了一本软件测试技术的书,受到测试行业读者的青睐。他的工作能力提高了,职位也得到的提升。A君的成功在于他是善于学习的人,成功者来自有准备的头脑。

B君在加入北京某软件外包服务公司前,任微软中国公司的某产品经理,由于软件外包服务的迅速发展,他在软件外包服务公司高层的邀请下,加入现在的外报公司从事业务总监的职位,协助该公司的业务部门扩大规模和实力,成为业界具有竞争力的公司,最近提升为公司副总裁。在很多人看来,能够在微软公司成为中层经理已经是职业成功人士了,为何转投国内的软件外包公司?这些人都是行业精英,其智商和能力都在一般人之上,个中原因不言自明。

软件外包服务公司的“ROI”

上面是两位在软件外包领域个人奋斗的成功案例。下面再从企业角度看看从事软件外包是否具有“钱途”。

北京的C公司成立于1995年,主要为日本企业提供软件外包服务。2004年在香港上市后,成为业务发展最快的企业,目前该公司的市场资产价值与神州数码相近。从2001年到2005年,每年的业务增长率在40.6%。该公司公布的综合收益表显示,2005年营业额262,317,087港元,其中外包软件243,328,555港元,纯利润60,012,355港元。纯利润为22.87%,在国内软件行业利润(平均5%左右)普遍下滑的情况下,该公司能取得这样高的利润,可谓“钱途光明”。

北京另一家从事欧美软件外包服务的D公司,成立于1995年,最先是几个人的小公司,现在已经成为国内知名的软件外包服务公司,目前员工超过1600人。该公司今年(2006年)上半年获得3000万美金的风险投资,该公司正在积极筹备到美国纳斯达克上市。

作为国内最大的软件外包供应商,拥有15年软件外包业务经验的东软股份,业绩一路高涨:2004年外包业务3000万美元,2005年达到5500万美元,2006年预计将达到8000万美元。

中国具有发展软件外包服务的多种优势,软件外包服务的利润空间很大。仅以软件外包测试服务为例,其发展规模和利润空间都比较诱人,某些外包项目的利润高达35%”,所以现在很多软件外包服务公司都是从软件外包测试和开发起步的。软件外包服务行业可以获得较高的投资回报(ROI)是吸引公司从事这个领域的原动力。

为什么一些优秀人才加盟软件外包公司?因为软件外包企业给他们提供事业发展的宽广舞台。为什么越来越多的公司开始从事软件外包?因为软件外包给中国企业带来了良好的发展机遇和高额利润。为什么政府大力推动软件外包?因为中国希望在全球软件行业和的舞台上占据更大的份额,中国有能力能够把软件外包做好、做大、做强。

误解源自偏见,激浊方能扬清。认识软件外包行业需要综合全球软件行业格局、国内企业和市场现状、个人的兴趣和能力诸方面综合分析。对于希望从事软件行业的任何个人而言,软件外包行业带来的是一个选择,一个机会。软件外包行业潜力无限,投身软件外包恰逢其时。


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