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软件外包:从服务提供商到业务合作伙伴
  发表日期:2008年3月29日  共浏览8073 次      作者:崔启亮  【编辑录入:giltworld
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挖掘客户的需求,提升外包服务的层次,增强竞争力,寻求新的附加值,实现从服务提供商到业务合作伙伴的角色转变,将成为现在和今后发展软件外包服务的新动力。

外包的“含金量”

对于大力发展我国软件外包服务的认识历来存在两种对立的观点:一种观点认为,发展软件外包是学习国外软件先进设计经验,壮大我国软件行业的必由之路。另一种认为,软件外包只是为国外公司打工,没有任何技术含量,不利于开发具有自主知识产权的软件。

笔者在这里并不想讨论这两种观点的孰是孰非,我们讨论软件外包时既要面对现实,更要放眼未来。不可否认,直到现在,软件外包服务仍然被看作是一个传统意义上纯粹的服务行业。具体而言,服务提供商对客户提供的外包工作不具有任何知识产权,他们更多是被动地为客户执行那些相对简单、低附加值的任务,获取单位时间内的技术服务报酬。这导致提供外包服务的企业在证券市场上的估价很低,从根本上低估了外包所创造的产品附加值。

对于任何企业而言,追求利润的最大化是亘古不变的信条。为了从提供软件外包服务中获得更大经济利润,软件外包服务提供商必然不满足仅仅提供初级的软件编码、软件测试等初级外包服务,逐步向软件产业价值链的高端转移,实现从初级外包服务提供商向业务合作伙伴的角色转变。这将是“鲤鱼跳龙门”的精彩一跃。

软件外包服务市场具有其自身的游戏规则,外包服务商渴望与客户结成战略伙伴的愿望并非是“一厢情愿”。随着经济全球化的逐步深入,软件应用环境的复杂性,软件工程化的不成熟性,以及全球竞争的激烈性,这种情况正在改变,软件开发商需要寻求更高级的业务合作伙伴,以分担风险。由于软件外包服务商的杰出服务,使得软件开发商的产品和服务不断增加,加强了彼此的信赖,从服务提供商到业务合作伙伴的转变将会水到渠成。

外包服务的“三级跳”

尽管软件外包在制造和建筑等行业已经比较成熟,但是在软件行业却还是新鲜事物,从软件外包服务的发展阶段看,将经过初级孕育、中期扩展和高级完善的“三级跳”发展阶段。

第一阶段是软件外包的初级孕育期,软件开发商仅将少量工作外包,软件外包服务商只是浅层次的从属关系。全球范围内的软件外包大概可以追溯到20世纪90年代初期,从国际大型软件公司的软件本地化外包开始的。那时外包服务提供商承担的只是软件程序和文档的本地化翻译工作。这一阶段已经成了历史的记忆,它成就了爱尔兰软件产业的后来居上,也催生了国内早期软件本地化公司的不断壮大。

第二阶段为软件外包的中期扩展,软件开发商增大外包工作的种类,一些表现优异的软件外包服务商成为软件开发公司的优先外包服务商。这一阶段软件开发商将软件编码、软件测试、软件本地化交付给外包服务商完成,外包的主要目的是降低成本。软件外包服务商可以获得更多的外包业务,取得更多的经济收益。但是由于他们不具有任何知识产权,仅靠提供技术和项目管理获得利润,外包服务的生产活动受制于客户的计划驱使,而且具有明显的阶段波动性。尽管软件开发商比以前更重视他们的价值,但是彼此之间仍然是业务合作关系,缺乏充分的信任和依存特征。

第三阶段是高级完善发展,软件开发商与外包服务商形成利益共享、风险共担的业务合作伙伴。外包服务商不仅为软件开发商提供全球化发展咨询,还与软件开发商共同推出创新的行业解决方案,而这项方案是任何一方都不可能自行发展的。这时软件外包的目的是增强核心竞争力,为最终用户提高服务水平。软件开发商与服务供货商之间拥有充分的信任和默契,共同促进企业的成功。为达此目标,外包服务商必须与软件开发商共同承担责任,深入了解软件开发商的外包策略、商业文化和企业文化,协助软件开发商整合其内部资源。外包服务商除了获得解决方案的服务费用,还拥有软件产品的部分知识产权。

目前,商业应用软件外包现在处于哪个发展阶段呢?在欧美等软件高端市场,软件开发商经过了90年代初的软件本地化外包的成功实践,已经度过了软件外包的第一阶段。进入21世纪,随着技术的快速发展,软件行业的分工越来越细,基本上形成了操作系统、数据库、中间件和应用系统这样一个完整的产业链雏形。但是由于软件应用需求范围的不断扩大,使得软件设计规模不断膨胀,技术复杂性迅速提升,而且市场竞争不断加剧,软件开发周期逐渐缩短,仅靠软件开发商的单方面努力已经不能跟上软件变革的步伐,由此催生了软件外包的第二次高潮,当前风靡世界的软件外包正在推动软件外包进入中期扩展的第二个阶段,推动全球软件行业的重新布局。当前,印度软件外包占据了业界先机,我国软件外包行业奋起直追,成为后起之秀。

挖掘外包附加值

计世资讯认为,从全球范围来看,软件产业处于成长期向成熟期转变的阶段。软件产业的不成熟体现在两个方面:第一,与软件研发相关技术和理论还没有成熟。第二,软件工程化水平不成熟。

软件产业的不成熟引发软件开发商和软件外包服务商的思考。从软件外包服务商的角度来看,他们并不满足这种“陪太子读书”的角色,挖掘外包服务的附加值,提升竞争和服务能力,攫取更大利润,成为他们追求的目标。软件外包服务商提升软件外包服务附加值的愿望,可以首先在中小型软件开发商推进全球化的发展战略中找到介入点。

尽管全球化是一种趋势,但是对于中小型软件开发商而言,对于本地市场的了解有限,对于全球化的技术不够精深,而根植于本地的软件外包服务商拥有这方面的优势。因此,他们不仅可以为客户提供软件外包的技术服务,还能提供本地战略咨询,甚至协助构建渠道,提供产品销售和售后服务,配合整合客户的内部资源等服务。经过这种努力,他们为客户创造了更多的价值,推动客户软件外包的力度。

寻求外包服务新的商业模式是挖掘服务附加值的重要途径。外包服务提供商将逐渐变成咨询顾问和行业解决方案提供商。这种新型商业伙伴关系的出现,借助这种伙伴关系,软件开发商和外包服务提供商可以更公平地实现利益共享、风险共担。软件外包提供商可以提供软件本地化和国际化技术服务,作为本地市场收益,可以保留部分或全部工作中的知识产权或重新使用权。尽管软件开发商可能一开始对这种伙伴关系不习惯,但这个方案会刺激服务提供商,引导软件外包的发展方向。

与软件开发商形成业务合作伙伴关系将是软件外包服务商和软件开发商进行外包合作的最高境界。此时的双方已经不是简单的供给与服务的关系,而成为利益共享、风险共担的商业合作伙伴。软件开发商在评估软件外包服务商时,会根据成本效益采取一种长期的方法,更强调产品和服务进入市场的时间和质量,而不仅仅是价格。为了迎接这一天的早日到来,软件外包服务商既要需要挖掘外包服务能力,还要担当起引导、启蒙和教育客户的角色。


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